Radioactiviteit

Straling is straling en een stof is een stof, dat is geen bijzondere constatering, maar op het Ministerie van Infrastructuur en Milieu is dat nog niet helemaal doorgedrongen. Het departementale portaal voor straling  (https://www.rijksoverheid.nl/onderwerpen/straling ) opent met de volgende tekst:

Straling is bijvoorbeeld de radioactieve stof die wordt gebruikt bij medisch onderzoek, zoals bij een röntgenfoto of een CT-scan. Andere voorbeelden van straling zijn die van mobiele telefoons of de zon.

Lees verder about Is straling een stof?>

Op 28 april 2018 is in St Petersburg de 'Akademik Lomonossov' van stapel gelopen, de eerste drijvende kerncentrale in de wereld. Natuurlijk waren er al lang schepen die een centrale aan boord hadden voor de voortstuwing, maar de Lomonossow  heeft naar het schijnt geen eigen voortstuwing maar gebruikt de twee reactoren om stroom, warmte en drinkwater te produceren. In 2019 zou de centrale gesleept worden naar het schiereiland Kamtsjatka in het Verre Oosten waar hij zijn diensten zal leveren in de plaats Wiljutschinsk, een basis voor atoomonderzeeërs waar 22000 mensen zouden wonen. Ook een plaats in noord Rusland wordt genoemd als locatie, het is niet helemaal duidelijk. Lees verder about Eerste drijvende kerncentrale

De ontdekking van de radioactiviteit aan het eind van de 19e eeuw stimuleerde tal van wetenschappers om dit fenomeen te verkennen en verklaren. Een van hen was de in 1902 geboren Amerikaan Lauriston Taylor; sinds hij van de uitvinder Thomas Edison een kathodebuis (voor roentgenfoto's) had gekregen was hij in de ban van straling en werd uiteindelijk een hele grote in het nieuwe veld van de stralingsbescherming. Zijn lijst van prijzen, publicaties en posities is slaapverwekkend lang.(zie: hier ) . Net als vele andere pioniers op dit gebied ontving hij zelf ook een flinke dosis straling want in die begintijd werd er niet zo voorzichtig met radioactiviteit omgegaan zo vertelde hij in een interview (1995): Lees verder about Radioactiviteit altijd gevaarlijk? Stralingspionier Lauriston Taylor kreeg 10 Sievert en werd 102

U kijkt naar de eerste stralingsmeting die de filmploeg van de Groene Rekenkamer verrichtte op de zwarte stranden van de Braziliaanse kustplaats Guarapari. De geigerteller geeft 30.30 microSievert per uur aan. Wat betekent dat voor gewone mensen in Nederland? Ons wordt doorgaans verteld dat we jaarlijks een stralingsdosis uit de aarde en het heelal van ongeveer 2 milliSievert ontvangen. Om te kunnen vergelijken moeten we dus een sprongetje maken van microSievert per uur naar milliSievert per jaar. Dat is eenvoudig: Lees verder about Strand van Guarapari (Brazilië) straalt 130 maal meer dan Nederlandse stranden

Radioactief afval is geen afval, maar een verzameling zeer waardevolle grondstoffen. Dat betoogt Nasa-ingenieur Kirk Sorensen in het bovenstaande filmpje. Als we in onze maatschappij recycling serieus nemen, dan hergebruiken we het splijtingsafval, en als we dat goed doen kunnen we daar bijna 10 keer de kosten die we nu kwijt zijn aan het opslaan van het radioactieve afval mee terugverdienen. En ook door een groter gebruik van kernenergie de proliferatie van kernwapens tegenhouden. Lees verder about Radioactief afval? Hoezo 'afval'?. Dat spul zit vol waardevolle grondstoffen!

Het is al eerder geconstateerd dat de Tsjernobyl-ramp in 1986 niet voor kanker maar wel voor heel veel psychische ellende heeft gezorgd (hier). De bevolking is bestookt met talloze spookverhalen over straling en derhalve tiert de radiofobie hier welig. Volgens een groep onderzoekers uit Zwitserland is dat een van de verklaringen dat in de regio het aantal gevallen van tuberculose is verviervoudigd in een periode van 10 jaar. Lees verder about Tsjernobyl: meer tuberculose door radiofobie?

Een van de redenen dat de wetgeving de kleinste hoeveelheid straling als gevaarlijk beschouwt is omdat men er van uit gaat dat de schade cumulatief is, met andere woorden: de effecten van dosis 1 moeten opgeteld worden bij de effecten van dosis 2 en dosis 3. Blijkbaar gaat men er van uit dat het lichaam de schade tussentijds niet repareert. Tsjernobyl werd geëvacueerd vanwege een mogelijke extra dosis van 1 milliSievert per jaar. Dat moest voorkomen worden. Lees verder about Straling cumulatief?

Ayaka (uit een BBC-reportage over Fukushima)Dit is het mooie snuitje van de 9-jarige Ayaka uit Fukushima (in 2012). Leuk heeft ze het niet: bij de tsunami verdween het huis van haar ouders en opa ging mee ten onder. Nu woont ze ergens anders en krijgt dagelijks te horen dat ze voortdurend in levensgevaar is vanwege de straling die wel 20 keer hoger is dan normaal! Haar vader heeft een geigerteller gekocht en nu mag ze nog maar een half uurtje per week buiten spelen en alleen op het asfalt, want op het gras is de straling te hoog. Ayaka groeit op in angst. En waarvoor? Volgens de metingen van haar vader straalt het asfalt 0.8 microsievert per uur. Dat beschouwen ze als gevaarlijk, en de officiële stralingskundigen moedigen dat aan: je moet altijd streven naar straling op zo laag mogelijk niveau.  ‘Alara’ heet dat beleid. Ja, jammer dat zo’n snuitje de komende 70 jaar in onterechte doodsangst zal slijten, maar hey, being green means never having to say you’re sorry. (Van een BBC-documentaire die helaas niet meer beschikbaar is)

Lees verder about Stralingsnormen kunnen veel ruimer. Van Alara naar Ahars: As High as Reasonably Safe.

Dat er duikboten zijn die worden voortbewogen door een kerncentrale wist u al en op Mars rijdt een karretje rond met plutonium als brandstof. Maar nieuws is waarschijnlijk dat er in de afgelopen jaren in ieder geval één keer een vliegtuig gevlogen heeft met uranium, thorium, plutonium of americium als brandstof. Een vliegende kerncentrale, onbemand dus een drone. Lees verder about Vliegende kerncentrales: nucleair aangedreven drones

Geëvacueerde mensen uit FukushimaHet aantal sterfgevallen als gevolg van de straling die bij ‘Fukushima’ vrij kwam  is nul en zal dat waarschijnlijk ook blijven. Maar zelfs als sommige sombere voorspellingen uitkomen en er inderdaad mensen sterven is het zeer de vraag of die aantallen op zullen wegen tegen de sterfgevallen als gevolg van de massale evacuatie van 100.000 mensen. Lees verder about Evacuatie van de bevolking dodelijker dan de straling bij Fukushima

Het wordt steeds duidelijker dat de reactie op de ontploffing van de kerncentrale bij Tsjernobyl in 1986 een veel grotere ramp was dan de ontploffing zelf, en dat de wetenschap daarbij een zeer bedenkelijke rol heeft gespeeld. De straling eiste tot dusverre 28 slachtoffers en daar zal het naar alle waarschijnlijkheid bij blijven. Maar de hulpverlening, met name de overbodige evacuatie van 350.000 mensen, zorgde voor een psychologische en sociologische chaos die nog de nodige mensenlevens zal eisen. Maar nog veel belangrijker is, dat de gigantische ‘hulpverleningsoperatie’ tientallen miljarden euro’s heeft gekost, waarvan een groot deel neerkwam op pure verspilling. Als gevolg daarvan is de regio in armoede ondergedompeld en armoede is een van de belangrijkste doodsoorzaken op deze planeet. Lees verder about Hysterie van wetenschap en media maakte bij Tsjernobyl de meeste slachtoffers