Veroudering

Deze reportage is uitgezonden in het Vara radioprogramma Punch. Hij staat hier


Kunt U zich voorstellen dat over een jaar of 10 in Uw krant het volgende bericht staat?

 

Doorbraak! Verjongingspil ontdekt!

Onderzoekers hebben een pil ontwikkeld die daadwerkelijke verjonging mogelijk maakt. Iedere...

Word count: 3182

 

Abstract: 60 scientists in the field of biogerontology were asked to give their personal estimates regarding the development of future life expectancy. The median of these estimates is that a person born in the year 2100 will have a life expectancy of 100, the...

Verouderen is normaal in de zin dat we het allemaal doen, maar daarmee wordt het nog niet acceptabel. In zijn prachtige Fable of the Dragon-Tyrant[1] portretteert de Engelse onderzoeker Nick Bostrom veroudering als een stinkende kwijlende bloeddorstige draak met zwarte schubben die iedere week honderdduizend mensen opvreet (sommige slachtoffers laat-ie eerst langdurig verkommeren in de donkere bergen waar hij woont). Iedereen accepteert dat, tot het besef doorbreekt dat er iets moet gebeuren om aan dit lijden een einde te maken. Vanaf dat moment worden de krachten gebundeld, kan de draak worden verslagen, en komt in het verschiet wat de meerderheid van de mensen op deze planeet wil: eeuwige jeugd!

Als een onderzoeker vertelt dat hij zijn oude ratten een verjongingskuur heeft gegeven als gevolg waarvan ze weer de ‘macarena’ dansten dan lijkt een gezond wantrouwen op zijn plaats. ‘Verjonging’ is al een thema waar serieuze mensen zich ver van houden en ratten die de macarena dansen...

"We weten dat we het leven van zoogdieren kunnen verlengen"; zei dr Judith Campisi van het Berkeley National Laboratory onlangs tegen de New York Times. "Er is geen reden waarom we niet hetzelfde met mensen zouden kunnen doen".
Dr Cynthia Kenyon, hoogleraar biochemie...

De keuken van de Californische computerprogrammeur Tim Freeman wordt maar eenmaal per week gebruikt. Dan komt zijn schoonmoeder om weer een weekvoorraad ontbijten, een weekvoorraad lunch of een weekvoorraad diners aan te maken en die verdeeld over dagelijkse porties in te vriezen. Want Freeman...

Henri Kluytmans (33) uit Eindhoven draagt een soort penning om zijn hals waarop staat wat er moet gebeuren als hij overlijdt. Die tekst is vooral gericht op het personeel van een eventuele ambulance dat hem dood aantreft want als die niet binnen 30 minuten een bloedverdunner inspuiten dan stolt...

228-232

'Het valt te hopen dat het Dierenbevrijdingsfront zijn laboratoria om dieren te bevrijden met enige zorg uitkiest. De kans bestaat namelijk dat ze terecht komen in een werkplaats waar de dieren niet na een kort en wreed experiment worden geslacht

In de Verenigde Staten woedt op het ogenblik een ware gezondheidsrage. Miljoenen mensen slikken extra vitamines, in grote, zogenaamde €˜mega€™-doses. Vele plaatsen hebben hun eigen €˜Health-shop€™, winkels gespecialiseerd in vitamines, onbespoten voedsel en literatuur met €˜levensverlengende€™...

U wilt langer leven? Oud worden zonder akelige kwalen als kanker hart- en vaatziekten en diabetes? Er zijn allerlei aanwijzingen dat dat met voedingssupplementen waarschijnlijk een beetje lukt

Heel wat mensen hebben de media gehaald met claims dat ze superbejaard waren, 110 jaar of ouder, maar bij nader onderzoek bleek dat toch gewoon niet waar. Maar het record van mevrouw Jeanne Calment uit Arles in Zuid Frankrijk die op 4 augustus 1997 op 122-jarige leeftijd (plus 164 dagen) overleed staat nog recht overeind. Er is geen twijfel dat zij die leeftijd heeft gehaald. Voor een belangrijk deel rokend en drinkend en grappen makend ('ik heb maar één rimpel en daar zit ik op'). Rond haar 120e verjaardag zong ze een liedje op een cd, 'La Farandole'. Het is geen mooie muziek, en het geheel is verpakt in een partij kermisherrie, maar het blijft opvallend.

Dit was mevrouw Eijken uit Hoorn. De foto is van midden jaren 80 toen ik voor de VPRO-radio een serie maakte over hoe je 120 jaar kunt worden. Mevrouw Eijken was toen 110. Ik weet niet meer of mevrouw Eijken toen de oudste Nederlander was, maar het was voor mij bijzonder genoeg om contact op te nemen met de provincie Noord Holland en te vragen of ze bereid waren om zonder bureaucratisch gedoe snel een beetje geld te fourneren zodat ik mevrouw ook nog even op film kon vastleggen. De provincie zag de urgentie en kwam snel in actie, maar ondertussen ging mevrouw toch dood.